Categorie archief: lean startup

Minimaal viable product: een boek

starryZoals je misschien op Twitter hebt gezien heb ik een gidsje geschreven voor het opzetten van een SaaS business model. Dit ging eigenlijk zomaar. Ik begon eens wat te schrijven, met als doel een blogje, maar het stuk werd steeds langer en omvangrijker. Aangezien ik wel eens in de trein zit vond ik een manier om de tijd te doden, gezamelijk met productief zijn: schrijven. Lees verder

Case study: WordPress MVP in een uurtje

De website van mijn schoonmoeder was om onduidelijke redenen enkele maanden geleden door de hostingprovider uit de lucht gehaald. Ik had er verder geen tijd voor gehad om er even naar te kijken en er bleek ook geen goede backup meer te zijn, dus besloot ik iets nieuws te bouwen. Omdat ik er ook niet al te veel tijd aan kwijt wou zijn bedacht ik me: kan ik een goed Minimal Viable Product maken?

Omdat de vorige website ook in WordPress was gedaan in combinatie met twee of drie plugins leek me dit logisch nogmaals te doen. Dus zette ik WordPress op middels de fameuze vijf minuten installatie (database maken kost nog de meeste tijd) en hij was klaar. Vervolgens upgrade ik zowel de core als de thema’s en ben ik up & running.

Vervolgens ben ik kort na gaan denken over de opzet: ik wou een modern responsive manier om veel schilderijen te tonen (ze is amateur schilder) en niet te ingewikkelde plugins of lightboxes zoals NGG Gallery die ik hiervoor gebruikte maar een lightbox toonde. Ik ben geen fan (meer) dan lightboxes, dus die optie viel af.

Min of meer als test keek ik even naar TwentyFifteen, het thema dat sinds de nieuwste release van WordPress standaard wordt meegeleverd en deze had wederom grote stappen gemaakt ten opzichte van TentyFourteen waar ik niet zo enthousiast over was vanwege het vele zwart.

Voor de gok besloot ik gewoon een nieuwe post te maken, en een uitgelichte afbeelding als schilderij daarin te stoppen. Via de media library uploadde ik wat materiaal en ging ik aan de slag. Het resultaat was na een halfuur werk niet verbluffend, maar wel goed genoeg om m’n schoonmoeder blij te maken. B

Soms is het gewoon prima om datgene te kiezen dat je al kent, zoals in mijn geval WordPress. Het is eenvoudig, bevat een soort van MVC achtige setup waarin je in een heleboel gevallen eigenlijk prima aan de slag kunt met basisfunctionaliteit. Bovendien bevat WordPress standaard een login, een database model met daarin vier bouwstenen die gelijk uit de box bruikbaar zijn:

1. Berichten
2. Pagina’s
3. Categorieën
4. Tags

Daarnaast bevat ieder component ook wel weer wat meta-data, zoals in het geval van berichten bijvoorbeeld een datum.

In mijn geval heb ik dus categorisatie toegepast, waarbij alle schilderijen met daarop dieren in de categorie ‘dieren’ komen. Dit is binnen WordPress een fluitje van een cent, maar wanneer je dit handmatig moet gaan maken in een eigen framework is dit ineens weer een halve dag werk.

Daarbij: het toevoegen van kleine functionaliteit, zoals een Google Analytics plugin kan via het plugin menu (ik raad die van Yoast aan).

Kortom: de website van mijn schoonmoeder was binnen een uurtje weer up & running, waarbij aangetekend moet worden dat ik het grootste deel van dat uur heb besteed aan het vullen van de content. Het mist uiteraard een aantal zaken die je wellicht wel in een MVP wilt:

1. Formulieren. Dit is één van de zaken die WordPress nooit mee zal gaan leveren. Bijvoorbeeld Gravity Forms is hier een uitstekende oplossing voor
2. Ik heb het standaard design van TwentyFifteen nauwelijks aangepast. Uiteraard zijn er genoeg situaties waarin je dat juist wel wilt. Maak dan een Child Thema aan en ga experimenteren.

Let op: tuig de WordPress installatie niet op met allerlei plugins en thema’s: daar wordt ie groot, onveilig en onhandig van. Hierover schrijf ik later wel eens iets.

Experimenten

Eén van de grootste uitdagingen op het gebied van Lean Startup processen is het experiment. Een experiment heeft een flink aantal kenmerken die een bestaand idee gaan challengen.

‘Dit is een goed idee, ik heb alleen validatie nodig’

Je gaat geen experiment optuigen om validatie bij je bestaande ideeën te krijgen. Je doet het experiment omdat je wilt leren. Leren is een essentieel onderdeel van Lean Startup: het luisteren naar klanten, en het verkrijgen van de beste insights rondom een klant-probleem fit. Validatie is geen bevestiging van je idee: het is een optelsom van zaken die je hebt geleerd.

‘Inzichten die ik krijg tijdens mijn experiment dienen als basis van mijn business case, zo heb ik 12 klanten gesproken die het product eigenlijk allemaal wilden kopen.’

Van dit soort zinnen krijg ik soms kramp. Het verkrijgen van inzichten bij daadwerkelijke klanten is prachtig, maar een business case? Was het niet logischer geweest om één van de klanten te overtuigen om direct klant te worden? Klinkt onderstaande niet veel mooier?

‘Tijdens mijn experiment heb ik 4 klanten gesproken, waarvan er eentje was die direct klant wil worden en €1.500 euro wil betalen als ik er mee bezig ga.’

Geld is nog altijd een belangrijke drijfveer om te zien of je in de goede richting werkt. Die €1.500 zal in de meeste gevallen (lang) niet genoeg zijn om de (tijds)investering goed te maken maar kunnen wel als basis dienen ergens voor. Is er een experiment te bouwen waarmee je deze klant bij kunt maken (concierge) maar waarmee je wellicht met een klein beetje extra werk straks ook andere klanten mee kunt helpen? Hoe eerder je het probleem een geldkwestie maakt, hoe sterker de customer / problem fit wordt. (hier schrijf ik trouwens later nog wel eens iets meer over).

‘Hier willen onze klanten voor betalen’

Als dat waar is: waar is dan je experiment dat ook daadwerkelijk geld heeft opgehaald bij die klanten? Deze zin wordt opvallend vaak als aanname gebruikt die verder geen toetsing behoeft. Een experiment dient focus te hebben: het is geen schande om een experiment-ronde te doen waarbij je maar één of twee learnings hebt. Beter 1 of 2 goede learnings dan 5 wankele.

‘Mijn succescriteria zijn eigenlijk dat iedereen enthousiast is over mijn plan’

Enthousiasme is leuk, maar vaak geen goede basis. Zorg er voor dat je uit een experiment komt met andere termen dan de subjectieve ‘leuk, enthousiast, goed gesprek, positief, meewerkend, constructief’. Mensen hebben de natuurlijke neiging om met je mee te praten, ze zullen sneller meegaan in jouw enthousiasme en kiezen daarbij dan de opstelling van constructieve brainstormer. Je kunt dit voorkomen door specifiek met de klant óver de klant te praten. Over het algemeen vinden mensen het fijn om over zichzelf (of de organisatie) te praten: stel ze daarom gerichte vragen over het onderwerp en kies de focus: tijd, geld of aandacht om het probleem scherp te stellen. Laat klanten praten over actuele zaken die problematisch zijn in zijn/haar werk.

Hiermee krijg je quotes als:

,Ons intranet is een ramp, ik heb er nog nooit iets op gevonden, en bovendien werkt het niet als ik thuiswerk.’

‘Bestanden die via staf-afdelingen moeten worden gestuurd, zoals contracten of facturen doen er altijd veel te lang over. Dat is niet alleen vervelend, het kost ons ook geld.’

‘Ik ben iedere maand ongeveer 1,5 dag bezig met het opstellen van een rapportage.’

Deze quotes maken problemen zichtbaar. Problemen die jij wellicht op kan lossen in een experiment.