Categorie archief: productmanagement

Tools voor productmanagers

Zoals ik in een eerdere post al opmerkte: productmanagers moeten veel zelf doen en kunnen. Dat klinkt vrij vanzelfsprekend, maar dat hoeft het niet altijd te zijn. Ik heb een aantal tools op een rijtje gezet die ik de afgelopen jaren intensief heb gebruikt en waarvan ik vind dat ze de moeite ook echt waard zijn.

Analytics & optimalisatie
Natuurlijk is Google Analytics je beste vriend. Het pakket is extreem uitgebreid, inclusief conversie-attributie, A/B testing, sociale functies en nog veel meer. Het loont de moeite eens een cursus te volgen van iemand die er echt verstand van heeft. Hierdoor ga je veel beter kijken en meer zien dan ‘pageviews en visits’.

Ook zijn er een heleboel andere pakketten. Ik vind er niet erg veel specifiek de moeite waard, maar Clicky wou ik nog wel even noemen: dit kleine pakket is ook goed in live-statistieken en dus ook prima geschikt als campagne monitor.

Voor het uitvoeren van A/B tests ben ik groot van van Visual Website Optimizer. Dit pakket stelt je in staat om op een eenvoudige manier experimenten te doen en meerdere variaties van een pagina in elkaar te zetten. Ik ben van mening dat iedere productmanager dit moet kunnen, en hier continue mee bezig zou moeten zijn. Soms scheelt dit echt procenten omzet, dus het is zeer de moeite waard je te verdiepen. Ook fijn: de support en pricing van Visual website optimizer zijn snel en gunstig.

Mail
Zeer waarschijnlijk gaat het voorkomen dat je mail wilt versturen naar (grote) groepen klanten en/of prospects. Ik ben groot fan van Mailchimp, omdat het eenvoudig op te zetten is, en lijsten door middel van een Excel gescheiden bestand (csv) ook snel te importeren. Bovendien is Mailchimp tot 100 gebruikers gratis, en zijn de betaalde pakketten eigenlijk veel te goedkoop voor de enorme hoeveelheid opties die je krijgt. Hier kan eigenlijk geen corporate pakket tegenop.

Formulieren
Je wilt wel eens een formuliertje richting mensen sturen, al is het maar om een bedrijfsuitje te plannen of bijvoorbeeld een mini-enquete. Er zijn een aantal opties:

Wufoo maakt simpel en snel formuliertjes door middel van een simpele interface. Je kunt de formulieren heel flexibel maken, maar nog belangrijker: ook erg snel en simpel implementeren op iedere webstie door middel van een blokje Javascript of een iFrame. Nog te moeilijk? Wufoo heeft tutorials hoe je dit voor ieder CMS kunt doen.

Google docs/forms. Google is still going strong, maar niet zo goed als Wufoo. Voordeel van Google forms: je kunt gegevens direct in een docs spreadsheet knallen, dus ze zijn gelijk geschikt om ook bewerkt te worden.

Surveymonkey  stelt je in staat om zelf een enquete in elkaar te zetten. De software is vrij krachtig en een ideale tool voor die afstudeerstagair om een onderzoek(je) te doen.

Lean validatie
Waarschijnlijk ben jij ook bezig met het valideren van je ideeën. Dan heb ik nog een leuke uitsmijter: Unbounce. Met Unbounce kun je – net als Launchrock trouwens – een landingspagina bouwen. Op de landingspagina kun je een formulier zetten voor inschrijvingen en deze kun je ook vanuit Unbounce beheren. Dit scheelt een hele hoop ge-emmmer met je technische team, en bovendien is het een snelle manier om experimenten op uit te voeren voor een nieuw product. Helaas is Unbounce ook redelijk pittg geprijsd, gelukkig is er een gratis module waar je voor kleine experimenten meestal wel mee uit de voeten kan.

Prototyping
Om snel een prototype in elkaar te zetten is het ook handig om te bekijken naar tools om snel een functioneel ontwerp met behulp van wireframes te maken. Er zijn meer dan 30 verschillende tools te vinden om dit te doen, maar ik heb altijd een voorkeur gehouden voor deze drie:

1. Balsamiq -> de gratis demo is niet heel uitgebreid, maar vaak wel goed genoeg om even snel iets uit te schetsen.
2. GoMockingbird. Als we het hebben over een uitgebreide en erg prettige tool in gebruik dan ga ik voor GoMockingbird. Helaas is ie na 1 project niet meer gratis en de pricing is toch best wel pittg.
3.  Nieuw in mijn assortiment is Moqups.com. Deze gratis tool doet eigenlijk hetzelfde als GoMockingBird maar is volledig gratis. Dit is een perfecte start om zowel snel even iets in elkaar te flansen als het maken van een serieus klikmodel.

Voorlopige conclusie
Er zijn zoveel tools beschikbaar dat het bijna onmogelijk wordt om ze allemaal langs te lopen. Ik denk dat ik er zeker een aantal mis, mocht je me willen helpen dan kun je in de comments hieronder nog eigen tools toevoegen.

Tips voor productmanagers

Een goede productmanager heeft oog voor detail, strategische visie en is een duizendpoot die met allerlei groepen mensen om kan gaan. Het is een hele kunst om een goede te zijn: een product heeft vaak jaren van toewijding nodig voordat het volledige potentieel uit een product wordt gehaald.  Vijf tips om een succesvolle product manager te worden.

1. Analytics & KPI’s
Als je denkt: ‘oh, hij begint met de saaiste’ dan heb je het mis. Een succesvolle productmanager leert in korte tijd alles over zijn product. Niet alleen hoeveel bezoekers en pageviews je websiteheeft, maar ook hoevaak er aankopen wordne gedaan, hoe de klanten-base er uit ziet, hoeveel (betalende) leden er per dag bij komen: noem maar op. Het kan een behoorlijke klus zijn om achter alle belangrijke KPI’s te komen, maar geloof mij: aan het einde van de dag moet je er iets zinnigs over kunnen zeggen.

Nu doen:
– Maak in je favoriete TODO app een lijstje van alle dingen die je over jouw product zou moeten weten
– Kijk vervolgens waar je deze data vandaan haalt
– Duik vervolgens in de software om dit ook in te stellen, bijvoorbeeld met Google Analytics en conversie-paden

2. De roadmap
Veel productmanagers raken tijdens het werken zo geobsedeerd door de dagelijkse gang van zaken dat ze vergeten te bekijken wat de roadmap is. Ik heb het express geen ‘strategische visie’ ofzo genoemd, maar gewoon een duidelijk pad dat naar (verder) succes moet gaan leiden. Dit moeten niet alleen maar technische handelingen zijn, er kunnen ook best een paar andere wensen en ontwikkelingen bij zitten, zoals het extra- aannemen van een nieuwe kracht om e-mail marketing te gaan doen.

Nu doen:
– Maak een plek aan de muur vrij van ongeveer anderhalve meter breed, en verdeel deze in 3 kolommen van ongeveer 50 centimeter breed. Plak met Post-ITs in de kolommen de aankomende drie kwartalen en schrijf daarop de actiepunten voor de komende drie kwartalen.
– Wil je heel agile bezig, dan kun je per kolom ook nog drie subkolommen maken met ‘todo, doing en done’
– Zorg er voor dat dit geen eenmalige excersitie wordt, en zorg er voor dat de muur ge-update blijft
– Heb je geen ruimte aan de muur? Kies dan een tool waarin dit ook enigzins overzichtelijk kan, zoals Trello of Basecamp.

3. Het product
Nieuwe producten hebben vaak nog niet een volledig uitgekristaliseerd business model. Dat is opzich helemaal niet erg, en juist ook wel spannend. Het is verleidelijk als productmanager juist alleen naar het product te kijken, maar het product is altijd omgeven door andere componenten, zoals sales en IT. Sterker nog: zonder die twee componenten gaat je product ook niet vliegen. Focus jezelf dus niet uitsluitend op het product zelf, maar ook op die andere twee, ookal vind je dat misschien helemaal niet zo leuk.

Nu doen:
– Bedenk eens wie jou product uitdraagt, of wie jouw product moet verkopen. Wat voor beeld hebben zij van jouw product? Wat kunnen zij nog weten om jou beter voor het voetlicht te brengen?
– Maak ook materiaal voor andere afdelingen, bijvoorbeeld een tariefkaart voor de salesmensen, of een inspiratie-sessie voor de technische mensen die aan je product werken. Zo krijgt iedereen wat meer inzicht.

4. Zoom uit
Ik heb veel productmanagers gezien, en het punt waarin gemiddelde productmanagers zich weten te onderscheiden van hele goede is de mate waarin ze zelf afstand konden nemen van hun product. Goede productmanagers kunnen een beetje afstand nemen en wellicht wat feedback incasseren. Geweldige productmanagers daarintegen kunnen drie stappen achteruit doen, en ook hulp en feedback vragen bij het oplossen van moeilijke producten. Een goede productmanager doet – net als een kunstenaar – tijdig een paar flinke stappen naar achter om het kunstwerk wat beter te aanschouwen. De kunst zit hem dus in uitzoomen, in plaats van nog verder in te zoomen op dat ene probleem of die ene functionaliteit die maar nooit wil lukken.

Nu doen:
– Plan koffie in met iemand die je product misschien niet zo goed kent en tijd heeft om je weer goed uit te laten zoomen. Het liefst buiten het kantoor.

5. Word een alleskunner
Of je nu productmanager in een heel groot, of juist een heel klein bedrijf bent: je bent uiteindelijk een veelzijdige spin in een groot web. Daarom kunnen- en weten productmanagers vaak alles. Hoe een nieuwsbrief moet worden opgemaakt, hoe er statistieken geimplementeerd kunnen worden, hoe het staat met de voorraad en waarom dat ene ICT-ticket nog steeds open staat. Het kan zijn dat die grote klant morgen live wil maar nog niets heeft aangeleverd, of dat er ineens een collega van marketing naast je neus staat om een advertentie goed te keuren. Een productmanager moet vaak een heleboel dingen tegelijkertijd kunnen. En de dingen die ie niet kan kan ie maar beter snel leren. Als productmanager is het interessanter om alles een klein beetje te kunnen, dan 1 ding heel erg goed. Anders loop je uiteindelijk het risico dat je toch maar weer dat design in Photoshop gaat maken, of de copy gaat schrijven voor de nieuwsbrief. Word een alleskunner, maar met mate.

Nu doen:
– Gebruik een tool om een lijstje bij te houden van al je werkzaamheden, en label deze bij voorkeur ook in categorieen. Zo zie je snel aan welke werkzaamheden jij veel tijd kwijt bent. Vraag jezelf af: ben ik op deze manier erg effectief?