Categorie archief: etc

Een update

Momenteel zit ik fulltime bij een (hele leuke) klant, en daardoor ben ik er niet zo goed aan toegekomen dit blog te onderhouden. Hierbij toch een korte update van zaken die ik heb geleerd.

Bouw iets dat je lief is

Dit klinkt klef, maar ik ben er steeds vaster in gaan geloven dat je een product moet bouwen dat jouw klantgroep geweldig vindt, maar ook iets waar je zelf van houdt. De bannerdiscussie is hier een goed voorbeeld van: welke productmanager houdt er nou van om een product te gebruiken dat propvol met banners staat? Als je niet genoeg van je eigen product houdt dan zie je die liefde ook niet terug in het daadwerkelijke product. Gebruikers merken dit, en lopen weg. Kijk maar naar Twitter. De bazen van Twitter Twitteren niet. Dat zegt toch eigenlijk genoeg?

Slack is de e-mail van de 21ste eeuw

Bij de klant openden we een Slack channel, en in een voorstelrondje stelde ik voor om het hele kanaal open te zetten voor het hele team (ongeveer 40 man/vrouw groot). En jawel: na een week zit ongeveer de helft op Slack. Er is nog niet heel veel activiteit, maar de mensen die hun weg hebben gevonden blijven er ook.

API’s maken het leven simpeler

Maandenlang deed ik de administratie door op een viertal websites in te loggen, facturen te downloaden en deze naar Moneybird te sturen. Tot ik Storecove ontdekte die dit automatisch kan. Met een aantal API’s loggen zij in op bijvoorbeeld T-Mobile en sturen de factuur direct naar moneybird. Dat soort trucjes zijn geweldig, en een fantastisch voorbeeld hoe APIs ook menselijk gedrag kunnen vervangen.

schoenOp mijn nieuwe kantoor staat sinds enkele weken een tafeltennistafeltje dat ik vorig jaar heb gemaakt.

Ik blogde eerder al eens over dat tafeltje maar nu staat ie ook op de plek waar ik m voor bedoeld had: op kantoor, als welkome afwisseling tussen het saaie – nee hoor! – kantoorwerk.

Ik geloof er erg in dat een kantooromgeving je moet stimuleren om er iets van te maken. Dus proberen we hier zoveel mogelijk een huiselijke sfeer te creëren waarin we graag zijn. Dat nodigt ook meer uit om veertig uur te knallen voor fijne opdrachtgevers.

In dat licht gezien denk ik dat we steeds meer naar een omgeving toe gaan waar kantoor en huiskamer niet meer van elkaar te scheiden zijn. Ook niet zo raar: want uiteindelijk besteed je toch een groot deel van je leven op een kantoor. Dan kan t daar maar net zo goed fijn zijn om er te verblijven.

Nieuwe werken?

Ooit bezocht ik een bedrijf waar net ‘het nieuwe werken’ was ingevoerd. De manager loodste ons naar een verdieping waar de filosofie was geïmplementeerd: een verder lege verdieping waar behalve een aantal bureaus en stoelen verder niets stond. Dit was volgens hem ‘het nieuwe werken’. Op onze vraag waar iedereen was antwoordde hij trots dat ze ‘waarschijnlijk thuis’ aan het werken waren. Er was ook een idee voorbij gekomen waarbij mensen gebruik konden gaan maken van hun eigen spullen. Het zogenaamde ‘bring your own’. Een vergoeding was er nog niet, maar er waren ‘natuurlijk’ wel allerlei eisen en specificaties waar je eigen apparatuur aan moest voldoen voordat het t netwerk op mocht. Lekker dan, dacht ik bij mezelf.

 

Het wordt nooit wat met 3D printing

De afgelopen maanden zag ik steeds vaker artikelen voorbij komen in mijn Twitterstream rondom 3D printen. Een fascinerend onderwerp dat ook nog echt tot de verbeelding spreekt: denk je eens in wat je zou kunnen uitprinten met een 3D printer. En daarbij: 3D printen is niet meer zo duur: voor ongeveer €1000,- kun je er al eentje kopen.

Nu wil ik mezelf absoluut rekenen tot de groep optimisten rondom nieuwe technologie, maar ik vind de hype rondom 3D printen enigzins doorgeschoten. Ja, het is leuk om thuis iets uit te kunnen printen. En ja, het is mooi, en je het is innovatief. Alleen: wat is nu precies het gebruiksmoment? Een aantal jaren geleden zat ik met een collega in een zaaltje waar een trendwatcher zou optreden. Ik weet haar naam niet meer, maar ze kwam het podium op, strak een wazig verhaal af over trends, toekomst en voorspellingen en mijn collega sprak de volgende woorden: ,als ze het zo ook nog over pratende koelkasten gaat hebben dan haak ik af’. En jawel, even later ging het inderdaad over pratende koelkasten. Niet als metafoor van de voortschrijdende techniek, maar gepresenteerd als reële technologie: iets dat in de nabije toekomst mogelijk zou worden. Voorbeelden schoten ons voorbij, zoals een koelkast die kon roepen dat de melk op was. Vaak zijn ‘innovaties’ niet voorzien van een reëel gebruiksgemak. Dat is niet erg, want soms is de innovatie ook een denkrichting of een presentatie van iets dat in de toekomst mogelijk is. Denk bijvoorbeeld aan vertical farming: een manier om verticaal groente en fruit te verbouwen, bijvoorbeeld tegen gebouwen aan.

En op die manier kan ik me levendig voorstellen dat ik over tien jaar met schaamrood dit artikel lees. Het 3D printen van thuis is ingeburgerd, we hebben er allemaal eentje en het uitprinten van nieuw WC papier kan klaar zijn nog voordat ikzelf klaar ben. Snelheid, gebruiksgemak en concrete toepassing maken een innovatie ook daadwerkelijk de moeite waard in het ‘echte’ leven. Maar tot die tijd is 3D printen vooral langzaam, technisch ingewikkelder dan je denkt en is het nog zeker niet geschikt voor alledaags gebruik, om de domme reden dat er nauwelijks toepassingen zijn waar 3D printen een écht voordeel heeft. Neem een sleutel aan je sleutelbos. Het dupliceren van een normale sleutel is bij een willekeurige schoenenwinkel in ongeveer 2 minuten klaar, en kost 5 euro. Uiteraard is het ongetwijfeld mogelijk dit ding door middel van 3D printing opnieuw uit te printen, maar hoe lang duurt dat, wat kost het? Niet te vergeten dat de tijd die de 3D printer nu nodig heeft om dit te bewerkstelligen er geen andere zaken kunnen worden geprint. Kortom: als je net van plan was een nieuwe vogelkooi uit te printen dan zit je mooi te wachten.

Tot die tijd is 3D printen vooral een leuke bezigheid voor mensen die van knutselen houden, op dezelfde manier als Arduino een hit is geraakt onder technisch capabele mensen. Het is leuk om te kloten, maar verwacht niet dat je van een Arduino bord ooit een R2D2 kunt maken. En verwacht niet van je 3D printer dat ie je ooit op een praktische manier gaat helpen.