De tijdsinvestering aan product development

tafeltennis2
Hierboven kijkt zie je een tafeltennistafeltje dat exact 2,5 keer zo klein is als het origineel. Behalve het net, en de hoogte, die zijn gewoon de ‘normale’ afmetingen: 15 centimeter voor het net, en 71 voor de hoogte van de tafel. En oja: de tafel heeft afgeronde hoekjes.

Nou en?

Een paar maanden geleden realiseerde ik me dat er een aantal freelanceklussen af zou lopen. Dat vond ik toen geen punt: er waren weer nieuwe dingen in het verschiet, en ik zou zelf gaan klussen aan iets van mezelf (daarover later meer). Er speelde al eens iets in mijn hoofd waar ik het in een gesprek met een vriend eens over had: wij zijn onhandig. We kunnen van alles met een computer, of met het web maar als ik een nieuwe lamp op wil hangen doe ik er al geruime tijd over om dat voor elkaar te krijgen.

En daarom ging ik op zoek en vond de stadswerkplaats. Dit is een initiatief in Groningen waarbij je allerlei cursussen kunt doen, waaronder houtbewerking. Ik vond de ‘van idee tot product’ cursus wel een geschikte: het leek mij dat je lekker zelf aan de slag kon met iets en dat zou perfect zijn voor het kleine tafeltennistafeltje. Zo gezegd, zo gedaan. In totaal waren er drie weekenden van 9.00 uur tot 16.00 uur en die bleek ik eenvoudig te kunnen vullen om mijn idee ook daadwerkelijk om te zetten naar de praktijk.

Design thinking?
Je schetst een product, maar dat doe je vooral op basis van afmetingen. met deze schets kun je verder, bijvoorbeeld bij het kopen van hout. Als je alle specificaties hebt dan ontstaat er een zaagplan: een plan waarin staat welke planken van welke afmeting je nodig hebt. Dit klinkt niet als rocket science, en dat is het ook zeker niet, maar het is wel interessant om goed uit te denken hoe je een plaat hout van 2,2 meter bij 2,5 meter het handigste verzaagt om een kastje van te maken, of: in mijn geval: de tafeltennistafel.

Specs <> harde deadlines
Deze specificaties zijn trouwens ook geen harde deadlines: je kunt onderweg nog wijzigen: sterker nog: je zult onderweg meer improviseren dan je denkt. Bijvoorbeeld doordat je een lijst onder je tafeltennistafel nodig hebt om de poten op te laten staan (ideetje van de hout-koper) en wellicht wil je het in verstek om de poten enigzins schuin te laten staan (ideetje van de cursusleider). Kortom: specs zijn niet persé een gegeven: ze kunnen tijdens het project nog wel een aantal keer wijzigen. Dat kunnen hele ingrijpende zijn (alles in verstek zagen) of kleintjes: afgeronde hoekjes met een bovenvrees.

Verdriedubbel de tijd
Zonder uitvoerig in te gaan wat ik heb gedaan: zo’n tafeltje ziet er uit als 1, misschien 2 dagen werk. Maar dat valt dus tegen. In totaliteit ben ik er vier volle dagen mee bezig geweest. Moest ik het nu nogmaals doen dan zou ik het in twee kunnen, maar niet vreemd: je verkijkt je altijd op de hoeveelheid tijd die zo’n project in beslag neemt en terugkijkend op een aantal hele leuke dagen in een werkplaats bezig denk ik steeds vaker: ik onderschat product-ontwikkeling en heb dat in wezen altijd al gedaan. Of het nou in het ‘echte’ leven is, of met online concepten of ideeën: een optimistische geest is goed, maar om iets écht goed te maken en op een niveau te brengen dat je er volledig tevreden over bent: verdriedubbel je tijd, minimaal. En blijf flexibel: je product gaat altijd veranderen, maar de geest van het oorspronkelijke plan mag er best in blijven.

3 reacties op “De tijdsinvestering aan product development

  1. Bas zegt:

    Gaaf dat zo’n werkplaats zo goedkoop wordt aangeboden. Dat heb je dan weer niet in Amsterdam, is me al eerder opgevallen. Over je ervaring: je schrijft in het begin (terecht:)) dat wij twee linkerhanden hebben, maar vervolgens waarschuw je er alleen voor dat je als klusser/ontwerper makkelijk een aantal specs over het hoofd kan zien en dat je goed na moet denken voordat je begint. Ging de handenarbeid je dus gemakkelijker af dan je dacht, en heb je aan het denkwerk de meeste tijd verspeeld?

    • Jos van Essen zegt:

      Hoi Bas, dank voor je reactie!

      Ik geloof dat wij in een vrij planmatige business zitten, dus dat je altijd van te voren goed zult moeten nadenken wat je precies voor ogen hebt. Ik denk dat een behoorlijk deel van de tijd dat je bezig bent ook gaat zitten in het denkproces, maar dat eenmaal in grote lijnen uitgedacht kun je ook wel weer op de details improviseren door het gewoon te gaan doen en te zien wat het resultaat is.

  2. Pingback: | Growindigital

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.